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Halton-in-1969

L’Histoire Halton

Apporter une valeur ajoutée aux clients depuis 1969

Depuis sa fondation en 1969, le Groupe Halton est passé d’une petite société nationale à une société mondiale, leader dans la technologie du climat intérieur. La compétitivité de Halton repose sur des produits et des solutions avec une forte orientation client et une gamme spécifiques d’applications exigeantes. Les opérations à vocation technologique et locale ainsi que l’expansion internationale ont été les forces motrices de l’entreprise familiale.

Pour célébrer son premier demi-siècle d’activité en 2019, Halton a publié un livre anniversaire :

  • 1969-1979
  • 1980-1989
  • 1990-1999
  • 2000-2009
  • 2010-2019
  • 2020-

1969–1979 | Création de la société

Le fondateur du Groupe Halton, Seppo Halttunen, avait la vision d’une entreprise internationale qui vendrait ses propres produits, disposerait de sa propre production, centre R&D, et jouirait d’une bonne réputation auprès de ses clients. Les opérations de la société reposaient dès le départ sur une forte orientation client. Au début, le mobilier de magasin représentait une grande partie des activités de la société. Cela a permis d’assurer sa continuité et de jeter les bases d’un succès à long terme.

Halton a d’abord grandi en Finlande, mais a rapidement commencé à exporter. Le succès international a d’abord été atteint sur le marché nordique, la société étendant ses activités en Europe centrale et au-delà peu de temps après. En 1978, Halton a fondé sa première filiale étrangère, Oston Ltd., qui fabriquait des caisses pour les magasins, au Canada.

Les ventes nettes de Halton ont augmenté de manière rentable en moyenne de 30 % par an tout au long des années 70. Cependant, on pensait déjà que l’avenir de la société résidait dans les produits traitant l’air intérieur et elle a commencé à faire d’importants investissements dans la R&D.

1980–1989 | Croissance internationale et concentration sur la R&D

La nouvelle décennie a apporté de nouvelles idées et de nouveaux marchés. Le commerce de meubles de magasins en Amérique du Nord a continué à se développer. Cependant, une nouvelle entreprise axée sur les systèmes de recyclage a été lancée en Finlande en 1982, et l’entreprise de meubles de magasin du pays a été vendue trois ans plus tard.

Le facteur clé de la croissance internationale de Halton a probablement été la création du premier centre de R&D axé sur les produits d’air intérieur, le Halton Innovation Hub, à Kausala en 1984. Cet investissement de 10 millions de marks représentait un risque majeur pour une entreprise dont le chiffre d’affaires annuel était de 30 millions de marks. Cependant, le centre a convaincu les clients de l’excellente qualité et fonctionnalité des produits Halton, et la société s’est rapidement développée. Les agences qui avaient été ouvertes en Suède et aux États-Unis quelques années auparavant ont été rejointes par des structures commerciales en Norvège (1984), aux Pays-Bas (1985), au Royaume-Uni (1987) et au Danemark (1988).

1989 a été une année charnière à bien des égards. Halton a acheté une société française d’air intérieur, Anemotherm, et a commencé à construire une nouvelle usine à Béthune. La même année, les opérations aux États-Unis de la nouvelle usine de production ont été étendues et des opérations ont été lancées dans de nouvelles usines à Lahti et Heinola.

Halton a reçu de nombreuses distinctions au cours de la décennie, la plus importante étant le prix de l’exportation décerné par le président de la République de Finlande en 1988.

1990–1999 | Focus sur l’air intérieur

L’internationalisation rapide s’est poursuivie. Avec l’acquisition d’Anemotherm, Halton est entré dans le vaste marché intérieur de l’Union européenne. Halton a poursuivi son expansion en entrant en Belgique en 1991 et en établissant une unité de vente de climatisation en Allemagne en 1992.

En 1996, Halton a commencé ses activités en Asie en créant une joint venture en Malaisie avec une société locale, Hamodal. Les ventes ont été lancées à Moscou en 1997. La même année, Halton a décidé de se concentrer sur les solutions de climatisation intérieure, en construisant une usine à Scottsville, Kentucky, États-Unis. Un centre de recherche et développement a été ouvert à côté de l’usine l’année suivante. La société de recyclage a été vendue et la société de meubles de magasin est devenue une société indépendante. En 1999, Halton a fondé un bureau de vente à Varsovie.

2000–2009 | Plus d’acquisitions et de nouveaux savoir-faire

En 2000, Halton a fait l’acquisition d’Acti-Com AS en Norvège et de CanVent Co. au Canada. Un projet de développement sur la technologie de l’air intérieur a été lancé en coopération avec l’Université nationale de Singapour (NUS) l’année suivante.

En 2003, Halton a fait l’acquisition de Clairia, l’un des principaux fabricants finlandais de filtres. Halton a commencé la production en usine en Chine en 2005. Elle a fait l’acquisition d’un concurrent important, Vent Master, la même année. Cette acquisition a renforcé la position de Halton sur les marchés britannique et nord-américain, en particulier en complétant son expertise dans le secteur des cuisines professionnelles.

En 2006, Halton a renforcé son activité Foodservice – spécialisée dans l’air intérieur dans les cuisines commerciales – et sa position de leader technologique sur les marchés internationaux en faisant l’acquisition de Wimböck, une entreprise familiale allemande. Cette acquisition a conféré à Halton une solide position sur le marché japonais.

Indoorium Oy, qui propose des solutions de gestion de l’environnement intérieur, a rejoint le groupe Halton en 2007.

2010-2019 | Croissance solide, acquisitions multiples et nouveaux partenariats

L’activité Foodservice de Halton a continué de croître rapidement en Asie. L’usine chinoise a déménagé dans de nouveaux locaux en 2010. En 2013, la société a ouvert un nouveau centre de R&D, le Halton Innovation Hub, et a étendu sa production en Malaisie. Plus tard, Halton a également établi de nouvelles unités de vente en Indonésie, aux Philippines, en Thaïlande, au Vietnam et à Singapour.

En 2011, Halton a fait l’acquisition de Current Energy Inc., un producteur américain de produits et de solutions d’automatisation et de gestion à distance. Halton est entré dans le monde des solutions IoT avec cette acquisition.

En 2014, Halton a fondé une joint venture et ouvert une usine latino-américaine avec un opérateur local, Refrin, au Brésil. Halton a également lancé une joint venture, Halton-Innes, au Mexique et ouvert un bureau de vente au Chili.

Au cours de la décennie, Halton a réalisé d’importants investissements dans son usine et ses activités de développement de produits un peu partout : son usine hongroise a ouvert ses portes en 2011, l’extension de l’usine de Lahti a été achevée en 2015 et une nouvelle extension de l’usine de Reit im Winkl de Halton dans le sud de l’Allemagne a été inaugurée quelques années plus tard. La rénovation de l’usine de Halton à Béthune en France a été achevée en 2018, avec notamment un centre de R&D local et une cuisine de démonstration mettant en valeur les dernières technologies de la société.

Pour se concentrer sur le développement et le financement de ses activités principales, Halton a vendu son activité de filtres en 2015 et fait l’acquisition d’Air Scrubbers, une société américaine spécialisée dans la purification de l’air.

Les acquisitions se sont poursuivies en 2017, Halton ayant racheté Diffus’Air, un fournisseur français de solutions d’air intérieur clé en main, pour compléter ses activités en France. Miwo, une entreprise néerlandaise qui propose des solutions globales similaires, a rejoint Halton en 2019. La même année, Halton est devenu actionnaire minoritaire de Flamgard-Calidair, une société galloise spécialisée dans les clapets coupe-feu et les registres d’obturation avancés sur le marché mondial, et a ouvert des unités de vente au Kazakhstan et au Kenya.

Outre les acquisitions, Halton a établi des partenariats stratégiques afin de promouvoir l’intégration de ses technologies avec d’autres solutions de pointe dans ses environnements cibles. Halton s’est associé à deux partenaires commerciaux pour introduire le bloc opératoire clé en main InoroomTM sur le marché finlandais en 2015. En 2017, l’entreprise a entamé un partenariat stratégique avec Welbilt, l’un des principaux fabricants d’équipements de cuisine commerciale. Halton reste ouvert à des partenariats similaires dans ses différents domaines d’activité.

Alors qu’elle célébrait son 50e anniversaire en 2019, Halton a ouvert de nouvelles installations de production aux États-Unis et en Chine.

2020- | Une nouvelle ère

Les années 2020 ont commencé avec de bonnes perspectives de croissance, mais l’économie mondiale a rapidement été engloutie par une crise sans précédent due à la pandémie de coronavirus. Comme d’autres entreprises, Halton a dû de temps à autres adapter ses activités à la nouvelle situation. Cependant, la solidité de son bilan et de sa trésorerie ont assuré la continuité des activités, voire des investissements, au cours de cette année exceptionnelle. En outre, le vaste réseau d’exploitation international de Halton et ses marchés diversifiés ont aidé la société à surmonter les pires mois, les unités de fabrication pouvant se soutenir mutuellement.

La pandémie a créé des opportunités ainsi qu’une crise. L’air intérieur a été mis en valeur d’une nouvelle manière. Son rôle en tant que facteur de sécurité dans les environnements intérieurs et dans la sauvegarde de la continuité des activités intérieures ne manquera pas de se développer à mesure que les sociétés apprendront à vivre avec cette nouvelle situation qui se prolonge.

En 2020, Halton a lancé de nouvelles solutions qui aident à la purification de l’air intérieur local et a mis en évidence le potentiel des solutions – auparavant destinées aux hôpitaux – dans d’autres environnements intérieurs, alors que les exigences de qualité de l’air intérieur se sont resserrées dans la pratique.

Halton continuera à développer son expertise unique au monde en matière d’air intérieur et sa gamme de solutions. Nous visons à croître par des acquisitions et des partenariats, ainsi que de manière organique. Nous continuerons à développer notre activité à la fois sur le plan géographique et en introduisant une gamme encore plus large de technologies pour promouvoir une expérience holistique de l’utilisateur final et faire passer le bien-être et la sécurité des personnes à un niveau supérieur dans les environnements intérieurs.

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